Les Cajuns, les français d’Amérique

 

C’est dans la région de la Lafayette en Louisiane que vit une communauté originaire de France, les Cajuns. Ils sont environ 300.000 à avoir gardé un lien très fort avec la langue française. Les Cajuns sont aussi appelés Cadiens en Louisiane et constituent un groupe ethnique aux origines, franco-canadienne, amérindienne et créole. Leur histoire commence il y a trois siècles sur les territoires de l’actuel Canada où des descendants de colons français sont installés en Acadie, qui s’étend sur une partie de l’ouest de l’actuel Québec et des provinces maritimes.

Les marécages du delta du fleuve Mississippi sont peuplés d'alligators... et de Cajuns.

Le Bayou

Au XVIIème siècle, la guerre entre français et britanniques sur le sol canadien et la victoire britannique provoque la déportation d’environ 10.000 acadiens, épisode connu sous le nom de Grand dérangement. Environ une moitié des acadiens déportés trouvera la mort et une minorité trouvera refuge en Louisiane une ex-colonie française.

Les acadiens s’établissent au milieu des marécage du Mississipi où ils rejoignent d’anciens colons français installés aux côtés d’amérindiens et vont former la population Cajuns. A cette communauté s’ajoutent également des esclaves venus de Saint-Domingue, des immigrés espagnols, allemands et italiens qui finissent par former l’extraordinaire mélange culturel actuel. Une des caractéristiques de ce métissage est le français cadien, proche du français du Québec, avec des mots empruntés aux langues amérindiennes, à l’anglais et au français de l’Ouest de la France. Ce mélange explique qu’il n’est pas toujours facile de comprendre les Cajuns, l’expression «comment vont les haricots» servant par exemple à saluer quelqu’un.


En 1803, Napoléon 1er vend la Louisiane aux États-Unis et en 1903, le français est interdit dans les écoles. Les Cajuns qui résistent étant punis ou battus, une génération entière grandit dans la honte d’être cajun et ne parle qu’anglais. Mais à partir de 1968, est mis en place un conseil pour le développement du français en Louisiane et le français est depuis enseigné comme seconde langue dans les écoles élémentaire de Louisiane.

En 1971, l’État de Louisiane reconnaît un territoire cadien composé de vingt-deux paroisses ou comtés. Les Cajuns luttent à la fois pour préserver leur territoire et leur identité, le terme cajun ayant été pendant longtemps insultant, mais il constitue maintenant un symbole de fierté parmi les louisianais du début du XXème siècle et beaucoup aiment à se dire cajuns même si le lien de parenté avec les acadiens arrivés au XVIIIème siècle n’est pas toujours certifié.

https://www.facebook.com/LeMondeDeJamy/videos/les-cajuns-ces-français-oubliés-damérique/407623434538289/

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C’est dans la région de la Lafayette en Louisiane que vit une communauté originaire de France, les Cajuns. Ils sont environ 300.000 à avoir gardé un lien très fort avec la langue française. Les Cajuns sont aussi appelés Cadiens en Louisiane et constituent un groupe ethnique aux origines, franco-canadienne, amérindienne et créole. Leur histoire commence il y a trois siècles sur les territoires de l’actuel Canada où des descendants de colons français sont installés en Acadie, qui s’étend sur une partie de l’ouest de l’actuel Québec et des provinces maritimes.

Les marécages du delta du fleuve Mississippi sont peuplés d'alligators... et de Cajuns.

Le Bayou

Au XVIIème siècle, la guerre entre français et britanniques sur le sol canadien et la victoire britannique provoque la déportation d’environ 10.000 acadiens, épisode connu sous le nom de Grand dérangement. Environ une moitié des acadiens déportés trouvera la mort et une minorité trouvera refuge en Louisiane une ex-colonie française.

Les acadiens s’établissent au milieu des marécage du Mississipi où ils rejoignent d’anciens colons français installés aux côtés d’amérindiens et vont former la population Cajuns. A cette communauté s’ajoutent également des esclaves venus de Saint-Domingue, des immigrés espagnols, allemands et italiens qui finissent par former l’extraordinaire mélange culturel actuel. Une des caractéristiques de ce métissage est le français cadien, proche du français du Québec, avec des mots empruntés aux langues amérindiennes, à l’anglais et au français de l’Ouest de la France. Ce mélange explique qu’il n’est pas toujours facile de comprendre les Cajuns, l’expression «comment vont les haricots» servant par exemple à saluer quelqu’un.

En 1803, Napoléon 1er vend la Louisiane aux États-Unis et en 1903, le français est interdit dans les écoles. Les Cajuns qui résistent étant punis ou battus, une génération entière grandit dans la honte d’être cajun et ne parle qu’anglais. Mais à partir de 1968, est mis en place un conseil pour le développement du français en Louisiane et le français est depuis enseigné comme seconde langue dans les écoles élémentaire de Louisiane.

En 1971, l’État de Louisiane reconnaît un territoire cadien composé de vingt-deux paroisses ou comtés. Les Cajuns luttent à la fois pour préserver leur territoire et leur identité, le terme cajun ayant été pendant longtemps insultant, mais il constitue maintenant un symbole de fierté parmi les louisianais du début du XXème siècle et beaucoup aiment à se dire cajuns même si le lien de parenté avec les acadiens arrivés au XVIIIème siècle n’est pas toujours certifié.

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