Bob Dylan : 80 choses que vous ne savez peut-être pas sur lui à l’occasion de son 80e anniversaire.

“J’étais tellement plus vieux à l’époque / Je suis plus jeune que ça maintenant”.
Bob Dylan a chanté ces sages paroles à l’âge tendre de 23 ans, sur son titre My Back Pages.
 
Alors qu’il fête son 80e anniversaire lundi, nous avons décidé d’ignorer les conseils du célèbre documentaire Don’t Look Back sur Dylan et de célébrer la vie et la carrière de l’auteur-compositeur-interprète américain.
Mais attention, avant de commencer, cette liste est aussi longue et exhaustive que certains des couplets de son dernier album…
 
1. Bob Dylan n’est pas son nom de naissance. Mais vous le saviez déjà, non ? Voici donc 79 autres faits sur l’artiste anciennement connu sous le nom de Robert Allen Zimmerman.
2. Il a vendu plus de 125 millions d’albums dans le monde.
 
 
3. Malgré son succès et son impact culturel, Dylan n’a jamais eu de single numéro un au Royaume-Uni ou aux États-Unis. À titre d’exemple, Mr Blobby, Crazy Frog et Las Ketchup ont tous été en tête des hit-parades.
4. Un sondage réalisé auprès de musiciens, d’écrivains et d’universitaires à l’occasion du 70e anniversaire de Dylan a révélé que sa meilleure chanson était Like a Rolling Stone, en 1965, dont le chanteur a dit qu’elle était son œuvre la plus honnête et la plus directe. “Après cela, je n’étais pas intéressé par l’écriture d’un roman ou d’une pièce de théâtre”, a-t-il déclaré. “Je savais que je voulais écrire des chansons parce que c’était juste une toute nouvelle catégorie”.

 
Bob Dylan from Qui Giovani magazine 1966
 
 
5. Bruce Springsteen a déclaré que ce titre, avec son coup de pied de caisse claire, donnait l’impression que “quelqu’un avait ouvert la porte de votre esprit”. Un autre fan de renom, Bono de U2, l’a qualifiée d'”œil noir d’une chanson pop”.
 
 
6. Lorsqu’on lui a demandé de quoi parlaient ses chansons, dans une interview de 1966 avec le magazine Playboy, Dylan a plaisanté : “Certaines durent environ quatre minutes, d’autres cinq, et d’autres, croyez-le ou non, onze ou douze minutes”.

7. De manière surprenante pour beaucoup, l’icône de la contre-culture n’a pas joué au festival de Woodstock en 1969. Dylan résidait à Woodstock à l’époque (le festival se trouvait en fait à une quarantaine de kilomètres), mais il a reçu une meilleure offre – 35 000 £ pour faire la tête d’affiche du festival de l’île de Wight, sous le regard des membres des Rolling Stones et des Beatles.
 
8. En parlant des Fab Four… Dylan a été le premier à présenter le groupe à la marijuana, Sir Paul McCartney a récemment révélé à Uncut. Nous avons tous couru dans l’arrière-salle en disant : “Donne-nous un peu !”, a déclaré Sir Macca. “C’était donc la toute première soirée où nous nous sommes défoncés !”
 
9. Beaucoup de ses chansons sont plus connues du grand public sous forme de reprises. Par exemple, la version de Make You Feel My Love d’Adele, Mr Tambourine Man des Byrds et All Along The Watchtower de Jimi Hendrix. “Il a joué [mes chansons] comme je l’aurais fait à sa place”, a-t-il déclaré à propos du défunt guitariste. Dylan lui-même a enregistré des reprises de morceaux de Frank Sinatra et de Paul Simon.
 
10. Résident de Malibu Dylan a 17 maisons dans le monde selon le biographe Howard Sounes. L’une d’entre elles se trouverait dans les Highlands écossais.
 
 
11. Le troubadour a remporté 10 Grammy Awards, dont trois pour son album Time Out of Mind de 1997, que de nombreux critiques ont considéré comme un retour en forme après un long marasme artistique.
 
 
Bob-Dylan-Reading-Newspaper-Mick-Jagger
 
 
12. Il est né dans une famille juive à Duluth, dans le Minnesota, avant de déménager dans le nord du pays, à Hibbing.

 
13. Le chanteur de country Hank Williams et les bluesmen Muddy Waters et John Lee Hooker font partie des héros musicaux de son enfance, tout comme le roi du rock’n’roll Elvis Presley. Le Rebel Without a Cause James Dean était son héros de celluloïd.

14. Dylan a vu Buddy Holly jouer en direct dans sa région quelques jours seulement avant qu’il ne meure dans un accident d’avion.

 
15. Dans sa jeunesse, il jouait du piano et de la guitare dans plusieurs groupes de colonies de vacances et de lycées. Ils s’appelaient The Jokers, The Shadow Blasters, The Golden Chords et (notre préféré) The Rock Boppers.

 
16. Il a écrit dans l’annuaire de son lycée que son ambition était de “rejoindre Little Richard”.

 
17. Travailler comme aide-serveur dans un restaurant de Fargo, après avoir terminé le lycée, reste le seul travail normal que Dylan ait jamais fait. Mais dans une autre vie, il aurait aimé être un soldat. Dans ses mémoires de 2004, Chronicles, il écrit qu’il s’est toujours imaginé “mourant dans une bataille héroïque plutôt que dans un lit”.

 
18. Après avoir déménagé à Minneapolis pour étudier, il s’est tourné vers la musique folk, troquant sa guitare électrique pour une acoustique, qu’il jouait dans les cafés du quartier bohème de la ville, Dinkytown.

 
19. Il est totalement enchanté par les chanteurs folk américains comme Odetta et Woody Guthrie, à qui il rendra plus tard visite dans un hôpital psychiatrique du New Jersey pour lui jouer ses propres chansons.

 
20. Sa première composition originale de quelque importance s’appelle Song for Woody, et il commence même à chanter et à parler comme le chanteur de l’Oklahoma.
 
 
“Joan Baez and Bob Dylan, backstage before a concert, 1964.
”
Joan Baez and Bob Dylan, backstage before a concert, 1964.
 

 

21. Guthrie offered Dylan his stash of unused lyrics but his young son Arlo was unable to find them when Dylan came knocking. Almost 40 years later, the lyrics were put to music by Essex folksinger Billy Bragg and Chicago band Wilco.

 

22. In his book, Dylan revealed that aside from Guthrie and Irish folk group The Clancy Brothers, the biggest influences on his songwriting were blues legend Robert Johnson and Pirate Jenny – a song from the Brecht/Weill play The Threepenny Opera.

 

23. Having briefly operated under the name Elston Gunn, including while playing in Bobby Vee’s band, Dylan then settled on his now famous moniker – a nod to the Welsh poet Dylan Thomas.

 

24. Dylan was a university drop-out. He never did finish his Liberal Arts degree at the University of Minnesota.

 

25. He read works by French symbolist poets like Arthur Rimbaud and American beat writers like Jack Kerouac. The On the Road writer’s spontaneous style “blew a hole in my head”, Dylan once remarked.

26. He moved to New York in 1961, to chase his dream of becoming a big music star.

 

27. He would regularly perform at venues in Greenwich Village such as Cafe Wha? and The Gaslight Cafe, where performers would pass around a basket at the end of each set and hope to be paid. Dylan once said he would get a dollar and a cheeseburger to play his harmonica all afternoon alongside another singer in the village.

 

28. After nine months in The Big Apple he secured a deal with Columbia Records, feeding the company’s PR executives “pure hokum”, as he later put it.

 

29. His first trip abroad involved an eight-week stay in a freezing cold London in the winter of 1962/63, where he learned traditional English folk songs like Scarborough Fair, and (for contractual reasons) cut an LP under the pseudonym Blind Boy Grunt.

 

30. Early on in his career, he would make up tales about his background, telling journalists and radio presenters that he was an orphan, from New Mexico and that he used to travel with a carnival.

 

Bob-Dylan-Mick-Jagger-Keith-Richards-1973

                        Bob Dylan withe the Rolling stone with the ray ban aviators

 

31. Son premier album éponyme est constitué en grande partie de reprises de titres traditionnels de folk et de blues, comme The House of the Rising Sun

 

32 . La suite de son succès, The Freewheelin’ Bob Dylan, comporte une photo de lui et de sa petite amie de l’époque, Suze Rotolo, sur la couverture. On pense qu’une interprétation de la chanson Don’t Think Twice, It’s Alright a marqué la fin de la relation du couple

 

33 . Blowin’ in the Wind, le titre d’ouverture de l’album, est la chanson qui a rendu Dylan célèbre – d’abord grâce à la version de Peter, Paul and Mary – et qui a également aligné à jamais avec lui le mouvement des droits civiques et les protestations contre la guerre

 

34 . La chanson a une mélodie similaire à celle de la chanson spirituelle afro-américaine No More Auction Block. Elle est née lorsque la musicienne Agnes “Sis” Cunningham a incité des artistes comme Dylan à mettre des paroles militantes contemporaines sur de vieux airs qu’elle publiait ensuite dans son magazine Broadside.

 

 

35. Dylan a interprété ce numéro près du Dr Martin Luther King Jr lors d’une marche sur Washington DC en 1963, devenant ainsi la voix d’une génération – une étiquette qu’il a toujours rejetée.

36. Il a déclaré que le célèbre discours I Have a Dream du Dr King ce jour-là l’avait affecté “d’une manière profonde”.

37. Au Newport Folk Festival de 1965, Dylan a choqué les fans et le monde de la musique en se branchant et en se déhanchant, soutenu par un groupe qui avait été arrangé à la hâte la nuit précédente.

38. Au cours de l’année qui suit, Dylan et son groupe The Hawks sont régulièrement hués lorsqu’ils passent à l’électrique, notamment au Royal Albert Hall de Londres. Un spectateur du Free Trade Hall de Manchester le traite même de “Judas”. “Je ne te crois pas”, répond Dylan. “Tu mens”.

39. La période qui a suivi – avec sa trilogie d’albums de folk rock bluesy plus abstraits et surréalistes, Bringing it All Back Home, Highway 61 Revisited et Blonde on Blonde – a vu Dylan transformer la musique pop en une forme d’art, selon Sean Latham, directeur de l’Institute for Bob Dylan Studies à l’université de Tulsa.

S’exprimant dans le cadre de la série de documentaires de Radio 4, It Ain’t Me You’re Looking For Babe : Bob Dylan at 80, M. Latham a déclaré : “Les parallèles les plus proches que nous pouvons établir en fait ne sont pas avec d’autres pop stars mais avec, disons, Picasso ou James Joyce.”

 

Bob Dylan a Paris en 1977

 

40. Dylan a épousé Sara Lownds, qui avait travaillé comme mannequin, en secret en 1965, et ils ont eu quatre enfants ensemble. Il a également adopté sa fille issue d’un précédent mariage.

41. Pendant un court moment, ils ont vécu au célèbre Chelsea Hotel à New York.

42. L’un de leurs fils, Jakob, est devenu le leader du groupe The Wallflowers dans les années 1990.

43. Dylan a fait un essai au studio d’Andy Warhol, alias The Factory, et est reparti avec une copie d’un portrait d’Elvis.

44. Il a été blessé dans un mystérieux accident de moto en juillet 1966.

45. Le chanteur arrête alors ses tournées et devient un peu reclus pendant la majeure partie des années 60, vivant dans une colonie d’artistes isolée à Woodstock, au nord de l’État de New York. “La vérité, c’est que je voulais sortir de la routine”, écrit-il dans Chroniques. “Avoir des enfants a changé ma vie et m’a isolé d’à peu près tout le monde et de tout ce qui se passait”.

46. Au cours de cette période, il a appris à peindre, à lire la bible et à improviser avec ses compagnons de tournée de 1966 – qui seront affectueusement connus sous le nom de The Band. La collection de ballades historiques et de chansons traditionnelles qu’ils ont enregistrées a été publiée plusieurs années plus tard sous le nom de The Basement Tapes.

47. Le dernier concert du Band, avec Dylan, a fait l’objet d’un documentaire de Martin Scorsese intitulé The Last Waltz.

48. Des fans s’introduisirent dans la propriété (et le lit) de Dylan, qui finit par retourner à Greenwich Village, où il fut également harcelé par les dylanologues.

49. La star lisait rarement les contrats qu’elle signait au début de sa carrière, et c’est ainsi que lui et son manager Albert Grossman, qui lui faisait confiance depuis longtemps, ont fini par se poursuivre mutuellement dans les années 1980.

50. Se réinventant en tant que chanteur de country, il a écrit Wanted Man avec Johnny Cash, qui a interprété le titre en direct à la prison de San Quentin en 1969. Dylan fait une rare apparition dans la nouvelle émission de télévision de son célèbre ami.

 

“Bob Dylan and Joan Baez, backstage at the Philharmonic Hall, October 31, 1964 © Daniel Kramer.
”Bob Dylan and Joan Baez, backstage at the Philharmonic Hall, October 31, 1964 © Daniel Kramer.

 

51. Son album Blood on the Tracks de 1975 abordait le sujet de sa séparation avec Sara.

52. Le titre d’ouverture Tangled Up in Blue l’a vu expérimenter des techniques de peinture intemporelles dans le récit confus de la chanson. Le chanteur a déclaré qu’il lui avait fallu “dix ans pour vivre et deux ans pour écrire”.

53. Dylan revient sur scène en 1974, jouant dans des arènes avec The Band – l’une des premières grandes tournées de ce type.

54. L’année suivante, il réunit une collection d’artistes – dont le poète Allen Ginsberg, les chanteurs Joan Baez, Joni Mitchell, Ramblin’ Jack Elliott et la violoniste Scarlet Rivera – pour une tournée américaine aux allures de cirque itinérant appelée The Rolling Thunder Revue. Dylan a même conduit un camping-car pour le circuit des petites villes, qui a été mythifié dans un film Netflix de Scorsese.

À certains moments de cette tournée unique, Dylan se peint le visage en blanc et porte un masque, tandis que son ancienne petite amie Baez se déguise en lui. Le final de la première étape constituait un concert de charité pour le boxeur emprisonné Ruben Carter – le sujet de la récente chanson de Dylan, The Hurricane – et comportait un camée du champion de combat et activiste Muhammad Ali.

55. Baez a déclaré que les paroles de sa chanson Diamonds and Rust se rapportent à sa relation avec son collègue chanteur.

56. C’est à cette époque qu’il commence à réimaginer ses chansons, en retravaillant les tempos et les styles de manière à les rendre presque méconnaissables. Une décennie plus tard, après avoir subi une blessure débilitante à la main, Dylan a déclaré qu’un chanteur de jazz l’avait inspiré à jouer et à chanter ses chansons en utilisant une technique totalement différente.

57. En 1978, Dylan sort un film d’inspiration cubiste qu’il a écrit et réalisé pendant la tournée Rolling Thunder Revue, intitulé Renaldo and Clara. Ce long métrage de près de quatre heures mettait en scène Dylan dans le rôle de Renaldo, sa (ex)femme Sara dans le rôle de Clara, et Baez dans celui de la Femme en blanc. Ce fut un flop coûteux au box-office…

58. Fan de cinéma, Dylan avait déjà eu son premier rôle dramatique sur grand écran dans le western Pat Garrett and Billy the Kid en 1973, pour lequel il avait écrit Knockin’ on Heaven’s Door. Une autre chanson, Lay Lady Lay, avait été écrite à l’origine pour la bande originale du film Midnight Cowboy de 1969, mais elle n’a pas été soumise à temps et s’est retrouvée sur son album Nashville Skyline.

59. Dylan a eu une période de révélation chrétienne à la fin des années 1970, après son divorce, après qu’un fan ait jeté une petite croix en argent sur la scène. Il s’est fait baptiser et a sorti plusieurs albums contenant des chansons de gospel contemporain comme Gotta Serve Somebody.

S’exprimant sur sa foi en 1997, le musicien a toutefois déclaré à Newsweek : “Je trouve la religiosité et la philosophie dans la musique, je ne la trouve nulle part ailleurs. Je n’adhère pas aux rabbins, aux prédicateurs, aux évangélistes tout ça, j’ai plus appris des chansons que de toute cette entité.”

60. Avec une boucle d’oreille qui pend, Dylan a joué une interprétation plutôt déglinguée de Blowin’ In the Wind lors de l’événement caritatif mondial Live Aid en 1985, soutenu par les guitaristes des Rolling Stones Keith Richards et Ronnie Wood au stade JFK de Philadelphie.

 

Bob Dylan , Keith Richards , Ronnie Wood 1985

 

61. Sa chanson Blind Willie McTell, un hommage au bluesman décédé, est sortie en 1991, curieusement huit ans après avoir été enregistrée.

62. Dylan a épousé sa choriste Carolyn Dennis en 1986 et ils ont eu une fille ensemble, avant de divorcer en 1992. Ce second mariage est resté secret jusqu’à ce que le livre d’Howard Sounes, Down the Highway, soit publié en 2001.

63. Il a formé un supergroupe appelé The Traveling Wilburys en 1988, avec ses célèbres amis George Harrison, Tom Petty, Roy Orbison et Jeff Lynne. Ils avaient chacun des surnoms de groupe et Dylan était connu sous le nom de Lucky. Lucky Wilbury.

64. Il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame cette année-là également.

65. Son album Love and Theft est sorti le 11 septembre 2001 – le même jour que les attaques aériennes sur la ville de New York.

66. Dylan a remporté un Oscar et un Golden Globe plus tôt dans l’année pour sa chanson “hard-grooving” Things Have Changed, qui figurait dans le film Wonder Boys de Michael Douglas.

67. Il a eu sa propre émission hebdomadaire d’une heure sur la radio par satellite, Theme Time Radio Hour, de 2006 à 2009.

68. Le nom de Dylan figure sur le mur de l’Opera House de Blackpool, aux côtés d’autres artistes qui s’y sont produits, comme les humoristes Little and Large et Roy Chubby Brown.

 

Ken Kogan

 

 

69. C’est un fan de hip-hop. Dylan s’extasie devant Ice-T, Public Enemy, NWA et Run-DMC : “Ils étaient tous poètes et savaient ce qui se passait”, écrit-il. Certains considèrent que son propre titre Subterranean Homesick Blues de 1965 est l’une des premières chansons populaires de rap moderne.

70. Il serait aussi un maître voleur. Chroniques : Volume One (pour lui donner son titre complet) a été un best-seller du New York Times, mais les critiques ont affirmé que son auteur, Dylan, avait emprunté certains passages à Marcel Proust, Mark Twain, Time magazine et même à un guide de la Nouvelle-Orléans.

 

71. Le film I’m Not There, inspiré de Dylan en 2007, est devenu le dernier film de Heath Ledger à sortir du vivant de l’acteur.

72. Une murale de Dylan de 160 pieds de large réalisée par l’artiste de rue brésilien Eduardo Kobra (photo ci-dessous) a été dévoilée dans le centre-ville de Minneapolis en 2015.

73. Dylan a reçu le prix Pulitzer en 2008 et la médaille de la liberté des États-Unis en 2012 par le président de l’époque, Barack Obama, avant de recevoir le prix Nobel de littérature quatre ans plus tard pour avoir “créé de nouvelles expressions poétiques dans la grande tradition de la chanson américaine”. Il est devenu le premier auteur-compositeur à remporter le prestigieux prix, mais il a été recueilli en son nom par une autre personne – la prêtresse du punk Patti Smith, qui a chanté nerveusement A Hard Rain’s A-Gonna Fall.

74. Il a finalement prononcé une conférence sur le Nobel sous la forme d’un texte parlé, agrémenté de tintements de piano et de références aux pièces de William Shakespeare et au héros d’Homère, Ulysse. “Mes chansons sont vivantes au pays des vivants, mais les chansons sont différentes de la littérature, elles sont faites pour être chantées et non lues”, a-t-il expliqué.

75. Le dernier concert britannique du “Never Ending Tour” de Dylan, qui a débuté en 1988, a vu Dylan et Neil Young être les deux têtes d’affiche d’un spectacle britannique pour la première fois, au Hyde Park de Londres en 2019. Il a donné environ 100 concerts par an au cours des 20 dernières années.

 

76. Sa première nouvelle chanson en huit ans, Murder Most Foul, est sortie l’année dernière. Il s’agit d’une rumination de 17 minutes sur les années 1960 et l’assassinat de JFK. En comparaison, Sad Eyed Lady of the Lowlands, son épopée de plus de 11 minutes datant de 1966, semblait plutôt pop.

77. En décembre, il a vendu les droits de l’ensemble de son catalogue de chansons à Universal Music Group (UMG) pour un montant non divulgué. Le New York Times a affirmé que l’accord pourrait valoir plus de 300 millions de dollars (225 millions de livres sterling).

 

Subterranean Home Sick Blues'(1965) 

78. Dylan est un peintre et un artiste visuel passionné depuis des décennies et ses œuvres sont actuellement exposées et mises en vente à la Halcyon Gallery de Londres et à la Castle Fine Art Gallery de Manchester.

79. La semaine dernière, il est apparu que Dylan avait accepté de devenir le parrain honoraire du Bob Willis Fund – une nouvelle organisation caritative à la mémoire du regretté joueur de cricket anglais. “Bob Willis était un grand sportif qui est parti trop tôt”, a noté Dylan. “Je suis heureux d’aider à maintenir sa flamme et sa cause en vie”.

Bob Willis a déclaré un jour à John Wilson de la BBC qu’il avait changé son deuxième prénom en Dylan lorsqu’il était jeune, en l’honneur de son musicien préféré.

80. Le Bob Dylan Center de Tulsa, dans l’Oklahoma – un musée consacré aux artefacts de ses immenses archives – ouvrira ses portes au public en mai prochain.

Si vous êtes arrivé au bout de cette liste et que vous en voulez encore, vous savez maintenant où trouver d’autres faits sur Dylan.

 

By Paul Glynn. BBC

 

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Bob Dylan : 80 choses que vous ne savez peut-être pas sur lui à l’occasion de son 80e anniversaire.

"J'étais tellement plus vieux à l'époque / Je suis plus jeune que ça maintenant".

Bob Dylan a chanté ces sages paroles à l'âge tendre de 23 ans, sur son titre My Back Pages.
 

Alors qu'il fête son 80e anniversaire lundi, nous avons décidé d'ignorer les conseils du célèbre documentaire Don't Look Back sur Dylan et de célébrer la vie et la carrière de l'auteur-compositeur-interprète américain.

Mais attention, avant de commencer, cette liste est aussi longue et exhaustive que certains des couplets de son dernier album...
 

1. Bob Dylan n'est pas son nom de naissance. Mais vous le saviez déjà, non ? Voici donc 79 autres faits sur l'artiste anciennement connu sous le nom de Robert Allen Zimmerman.

2. Il a vendu plus de 125 millions d'albums dans le monde.
 
 
3. Malgré son succès et son impact culturel, Dylan n'a jamais eu de single numéro un au Royaume-Uni ou aux États-Unis. À titre d'exemple, Mr Blobby, Crazy Frog et Las Ketchup ont tous été en tête des hit-parades.

4. Un sondage réalisé auprès de musiciens, d'écrivains et d'universitaires à l'occasion du 70e anniversaire de Dylan a révélé que sa meilleure chanson était Like a Rolling Stone, en 1965, dont le chanteur a dit qu'elle était son œuvre la plus honnête et la plus directe. "Après cela, je n'étais pas intéressé par l'écriture d'un roman ou d'une pièce de théâtre", a-t-il déclaré. "Je savais que je voulais écrire des chansons parce que c'était juste une toute nouvelle catégorie".


 
Bob Dylan from Qui Giovani magazine 1966
 
 
5. Bruce Springsteen a déclaré que ce titre, avec son coup de pied de caisse claire, donnait l'impression que "quelqu'un avait ouvert la porte de votre esprit". Un autre fan de renom, Bono de U2, l'a qualifiée d'"œil noir d'une chanson pop".
 
 
6. Lorsqu'on lui a demandé de quoi parlaient ses chansons, dans une interview de 1966 avec le magazine Playboy, Dylan a plaisanté : "Certaines durent environ quatre minutes, d'autres cinq, et d'autres, croyez-le ou non, onze ou douze minutes".

7. De manière surprenante pour beaucoup, l'icône de la contre-culture n'a pas joué au festival de Woodstock en 1969. Dylan résidait à Woodstock à l'époque (le festival se trouvait en fait à une quarantaine de kilomètres), mais il a reçu une meilleure offre - 35 000 £ pour faire la tête d'affiche du festival de l'île de Wight, sous le regard des membres des Rolling Stones et des Beatles.
 

8. En parlant des Fab Four... Dylan a été le premier à présenter le groupe à la marijuana, Sir Paul McCartney a récemment révélé à Uncut. Nous avons tous couru dans l'arrière-salle en disant : "Donne-nous un peu !", a déclaré Sir Macca. "C'était donc la toute première soirée où nous nous sommes défoncés !"
 

9. Beaucoup de ses chansons sont plus connues du grand public sous forme de reprises. Par exemple, la version de Make You Feel My Love d'Adele, Mr Tambourine Man des Byrds et All Along The Watchtower de Jimi Hendrix. "Il a joué [mes chansons] comme je l'aurais fait à sa place", a-t-il déclaré à propos du défunt guitariste. Dylan lui-même a enregistré des reprises de morceaux de Frank Sinatra et de Paul Simon.
 
10. Résident de Malibu Dylan a 17 maisons dans le monde selon le biographe Howard Sounes. L'une d'entre elles se trouverait dans les Highlands écossais.
 
 
11. Le troubadour a remporté 10 Grammy Awards, dont trois pour son album Time Out of Mind de 1997, que de nombreux critiques ont considéré comme un retour en forme après un long marasme artistique.
 
 
Bob-Dylan-Reading-Newspaper-Mick-Jagger
 
 
12. Il est né dans une famille juive à Duluth, dans le Minnesota, avant de déménager dans le nord du pays, à Hibbing.

 
13. Le chanteur de country Hank Williams et les bluesmen Muddy Waters et John Lee Hooker font partie des héros musicaux de son enfance, tout comme le roi du rock'n'roll Elvis Presley. Le Rebel Without a Cause James Dean était son héros de celluloïd.

14. Dylan a vu Buddy Holly jouer en direct dans sa région quelques jours seulement avant qu'il ne meure dans un accident d'avion.

 
15. Dans sa jeunesse, il jouait du piano et de la guitare dans plusieurs groupes de colonies de vacances et de lycées. Ils s'appelaient The Jokers, The Shadow Blasters, The Golden Chords et (notre préféré) The Rock Boppers.

 
16. Il a écrit dans l'annuaire de son lycée que son ambition était de "rejoindre Little Richard".

 
17. Travailler comme aide-serveur dans un restaurant de Fargo, après avoir terminé le lycée, reste le seul travail normal que Dylan ait jamais fait. Mais dans une autre vie, il aurait aimé être un soldat. Dans ses mémoires de 2004, Chronicles, il écrit qu'il s'est toujours imaginé "mourant dans une bataille héroïque plutôt que dans un lit".

 
18. Après avoir déménagé à Minneapolis pour étudier, il s'est tourné vers la musique folk, troquant sa guitare électrique pour une acoustique, qu'il jouait dans les cafés du quartier bohème de la ville, Dinkytown.

 
19. Il est totalement enchanté par les chanteurs folk américains comme Odetta et Woody Guthrie, à qui il rendra plus tard visite dans un hôpital psychiatrique du New Jersey pour lui jouer ses propres chansons.

 
20. Sa première composition originale de quelque importance s'appelle Song for Woody, et il commence même à chanter et à parler comme le chanteur de l'Oklahoma.
 
 
“Joan Baez and Bob Dylan, backstage before a concert, 1964.
”
Joan Baez and Bob Dylan, backstage before a concert, 1964.
 

 

21. Guthrie offered Dylan his stash of unused lyrics but his young son Arlo was unable to find them when Dylan came knocking. Almost 40 years later, the lyrics were put to music by Essex folksinger Billy Bragg and Chicago band Wilco.

 

22. In his book, Dylan revealed that aside from Guthrie and Irish folk group The Clancy Brothers, the biggest influences on his songwriting were blues legend Robert Johnson and Pirate Jenny - a song from the Brecht/Weill play The Threepenny Opera.

 

23. Having briefly operated under the name Elston Gunn, including while playing in Bobby Vee's band, Dylan then settled on his now famous moniker - a nod to the Welsh poet Dylan Thomas.

 

24. Dylan was a university drop-out. He never did finish his Liberal Arts degree at the University of Minnesota.

 

25. He read works by French symbolist poets like Arthur Rimbaud and American beat writers like Jack Kerouac. The On the Road writer's spontaneous style "blew a hole in my head", Dylan once remarked.

26. He moved to New York in 1961, to chase his dream of becoming a big music star.

 

27. He would regularly perform at venues in Greenwich Village such as Cafe Wha? and The Gaslight Cafe, where performers would pass around a basket at the end of each set and hope to be paid. Dylan once said he would get a dollar and a cheeseburger to play his harmonica all afternoon alongside another singer in the village.

 

28. After nine months in The Big Apple he secured a deal with Columbia Records, feeding the company's PR executives "pure hokum", as he later put it.

 

29. His first trip abroad involved an eight-week stay in a freezing cold London in the winter of 1962/63, where he learned traditional English folk songs like Scarborough Fair, and (for contractual reasons) cut an LP under the pseudonym Blind Boy Grunt.

 

30. Early on in his career, he would make up tales about his background, telling journalists and radio presenters that he was an orphan, from New Mexico and that he used to travel with a carnival.

 

Bob-Dylan-Mick-Jagger-Keith-Richards-1973

                        Bob Dylan withe the Rolling stone with the ray ban aviators

 

31. Son premier album éponyme est constitué en grande partie de reprises de titres traditionnels de folk et de blues, comme The House of the Rising Sun

 

32 . La suite de son succès, The Freewheelin' Bob Dylan, comporte une photo de lui et de sa petite amie de l'époque, Suze Rotolo, sur la couverture. On pense qu'une interprétation de la chanson Don't Think Twice, It's Alright a marqué la fin de la relation du couple

 

33 . Blowin' in the Wind, le titre d'ouverture de l'album, est la chanson qui a rendu Dylan célèbre - d'abord grâce à la version de Peter, Paul and Mary - et qui a également aligné à jamais avec lui le mouvement des droits civiques et les protestations contre la guerre

 

34 . La chanson a une mélodie similaire à celle de la chanson spirituelle afro-américaine No More Auction Block. Elle est née lorsque la musicienne Agnes "Sis" Cunningham a incité des artistes comme Dylan à mettre des paroles militantes contemporaines sur de vieux airs qu'elle publiait ensuite dans son magazine Broadside.

 

 

35. Dylan a interprété ce numéro près du Dr Martin Luther King Jr lors d'une marche sur Washington DC en 1963, devenant ainsi la voix d'une génération - une étiquette qu'il a toujours rejetée.

36. Il a déclaré que le célèbre discours I Have a Dream du Dr King ce jour-là l'avait affecté "d'une manière profonde".

37. Au Newport Folk Festival de 1965, Dylan a choqué les fans et le monde de la musique en se branchant et en se déhanchant, soutenu par un groupe qui avait été arrangé à la hâte la nuit précédente.

38. Au cours de l'année qui suit, Dylan et son groupe The Hawks sont régulièrement hués lorsqu'ils passent à l'électrique, notamment au Royal Albert Hall de Londres. Un spectateur du Free Trade Hall de Manchester le traite même de "Judas". "Je ne te crois pas", répond Dylan. "Tu mens".

39. La période qui a suivi - avec sa trilogie d'albums de folk rock bluesy plus abstraits et surréalistes, Bringing it All Back Home, Highway 61 Revisited et Blonde on Blonde - a vu Dylan transformer la musique pop en une forme d'art, selon Sean Latham, directeur de l'Institute for Bob Dylan Studies à l'université de Tulsa.

S'exprimant dans le cadre de la série de documentaires de Radio 4, It Ain't Me You're Looking For Babe : Bob Dylan at 80, M. Latham a déclaré : "Les parallèles les plus proches que nous pouvons établir en fait ne sont pas avec d'autres pop stars mais avec, disons, Picasso ou James Joyce."

 

Bob Dylan a Paris en 1977

 

40. Dylan a épousé Sara Lownds, qui avait travaillé comme mannequin, en secret en 1965, et ils ont eu quatre enfants ensemble. Il a également adopté sa fille issue d'un précédent mariage.

41. Pendant un court moment, ils ont vécu au célèbre Chelsea Hotel à New York.

42. L'un de leurs fils, Jakob, est devenu le leader du groupe The Wallflowers dans les années 1990.

43. Dylan a fait un essai au studio d'Andy Warhol, alias The Factory, et est reparti avec une copie d'un portrait d'Elvis.

44. Il a été blessé dans un mystérieux accident de moto en juillet 1966.

45. Le chanteur arrête alors ses tournées et devient un peu reclus pendant la majeure partie des années 60, vivant dans une colonie d'artistes isolée à Woodstock, au nord de l'État de New York. "La vérité, c'est que je voulais sortir de la routine", écrit-il dans Chroniques. "Avoir des enfants a changé ma vie et m'a isolé d'à peu près tout le monde et de tout ce qui se passait".

46. Au cours de cette période, il a appris à peindre, à lire la bible et à improviser avec ses compagnons de tournée de 1966 - qui seront affectueusement connus sous le nom de The Band. La collection de ballades historiques et de chansons traditionnelles qu'ils ont enregistrées a été publiée plusieurs années plus tard sous le nom de The Basement Tapes.

47. Le dernier concert du Band, avec Dylan, a fait l'objet d'un documentaire de Martin Scorsese intitulé The Last Waltz.

48. Des fans s'introduisirent dans la propriété (et le lit) de Dylan, qui finit par retourner à Greenwich Village, où il fut également harcelé par les dylanologues.

49. La star lisait rarement les contrats qu'elle signait au début de sa carrière, et c'est ainsi que lui et son manager Albert Grossman, qui lui faisait confiance depuis longtemps, ont fini par se poursuivre mutuellement dans les années 1980.

50. Se réinventant en tant que chanteur de country, il a écrit Wanted Man avec Johnny Cash, qui a interprété le titre en direct à la prison de San Quentin en 1969. Dylan fait une rare apparition dans la nouvelle émission de télévision de son célèbre ami.

 

“Bob Dylan and Joan Baez, backstage at the Philharmonic Hall, October 31, 1964 © Daniel Kramer.
”Bob Dylan and Joan Baez, backstage at the Philharmonic Hall, October 31, 1964 © Daniel Kramer.

 

51. Son album Blood on the Tracks de 1975 abordait le sujet de sa séparation avec Sara.

52. Le titre d'ouverture Tangled Up in Blue l'a vu expérimenter des techniques de peinture intemporelles dans le récit confus de la chanson. Le chanteur a déclaré qu'il lui avait fallu "dix ans pour vivre et deux ans pour écrire".

53. Dylan revient sur scène en 1974, jouant dans des arènes avec The Band - l'une des premières grandes tournées de ce type.

54. L'année suivante, il réunit une collection d'artistes - dont le poète Allen Ginsberg, les chanteurs Joan Baez, Joni Mitchell, Ramblin' Jack Elliott et la violoniste Scarlet Rivera - pour une tournée américaine aux allures de cirque itinérant appelée The Rolling Thunder Revue. Dylan a même conduit un camping-car pour le circuit des petites villes, qui a été mythifié dans un film Netflix de Scorsese.

À certains moments de cette tournée unique, Dylan se peint le visage en blanc et porte un masque, tandis que son ancienne petite amie Baez se déguise en lui. Le final de la première étape constituait un concert de charité pour le boxeur emprisonné Ruben Carter - le sujet de la récente chanson de Dylan, The Hurricane - et comportait un camée du champion de combat et activiste Muhammad Ali.

55. Baez a déclaré que les paroles de sa chanson Diamonds and Rust se rapportent à sa relation avec son collègue chanteur.

56. C'est à cette époque qu'il commence à réimaginer ses chansons, en retravaillant les tempos et les styles de manière à les rendre presque méconnaissables. Une décennie plus tard, après avoir subi une blessure débilitante à la main, Dylan a déclaré qu'un chanteur de jazz l'avait inspiré à jouer et à chanter ses chansons en utilisant une technique totalement différente.

57. En 1978, Dylan sort un film d'inspiration cubiste qu'il a écrit et réalisé pendant la tournée Rolling Thunder Revue, intitulé Renaldo and Clara. Ce long métrage de près de quatre heures mettait en scène Dylan dans le rôle de Renaldo, sa (ex)femme Sara dans le rôle de Clara, et Baez dans celui de la Femme en blanc. Ce fut un flop coûteux au box-office...


58. Fan de cinéma, Dylan avait déjà eu son premier rôle dramatique sur grand écran dans le western Pat Garrett and Billy the Kid en 1973, pour lequel il avait écrit Knockin' on Heaven's Door. Une autre chanson, Lay Lady Lay, avait été écrite à l'origine pour la bande originale du film Midnight Cowboy de 1969, mais elle n'a pas été soumise à temps et s'est retrouvée sur son album Nashville Skyline.


59. Dylan a eu une période de révélation chrétienne à la fin des années 1970, après son divorce, après qu'un fan ait jeté une petite croix en argent sur la scène. Il s'est fait baptiser et a sorti plusieurs albums contenant des chansons de gospel contemporain comme Gotta Serve Somebody.


S'exprimant sur sa foi en 1997, le musicien a toutefois déclaré à Newsweek : "Je trouve la religiosité et la philosophie dans la musique, je ne la trouve nulle part ailleurs. Je n'adhère pas aux rabbins, aux prédicateurs, aux évangélistes tout ça, j'ai plus appris des chansons que de toute cette entité."

60. Avec une boucle d'oreille qui pend, Dylan a joué une interprétation plutôt déglinguée de Blowin' In the Wind lors de l'événement caritatif mondial Live Aid en 1985, soutenu par les guitaristes des Rolling Stones Keith Richards et Ronnie Wood au stade JFK de Philadelphie.

 

Bob Dylan , Keith Richards , Ronnie Wood 1985

 

61. Sa chanson Blind Willie McTell, un hommage au bluesman décédé, est sortie en 1991, curieusement huit ans après avoir été enregistrée.

62. Dylan a épousé sa choriste Carolyn Dennis en 1986 et ils ont eu une fille ensemble, avant de divorcer en 1992. Ce second mariage est resté secret jusqu'à ce que le livre d'Howard Sounes, Down the Highway, soit publié en 2001.

63. Il a formé un supergroupe appelé The Traveling Wilburys en 1988, avec ses célèbres amis George Harrison, Tom Petty, Roy Orbison et Jeff Lynne. Ils avaient chacun des surnoms de groupe et Dylan était connu sous le nom de Lucky. Lucky Wilbury.

64. Il a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame cette année-là également.

65. Son album Love and Theft est sorti le 11 septembre 2001 - le même jour que les attaques aériennes sur la ville de New York.

66. Dylan a remporté un Oscar et un Golden Globe plus tôt dans l'année pour sa chanson "hard-grooving" Things Have Changed, qui figurait dans le film Wonder Boys de Michael Douglas.

67. Il a eu sa propre émission hebdomadaire d'une heure sur la radio par satellite, Theme Time Radio Hour, de 2006 à 2009.

68. Le nom de Dylan figure sur le mur de l'Opera House de Blackpool, aux côtés d'autres artistes qui s'y sont produits, comme les humoristes Little and Large et Roy Chubby Brown.

 

Ken Kogan

 

 

69. C'est un fan de hip-hop. Dylan s'extasie devant Ice-T, Public Enemy, NWA et Run-DMC : "Ils étaient tous poètes et savaient ce qui se passait", écrit-il. Certains considèrent que son propre titre Subterranean Homesick Blues de 1965 est l'une des premières chansons populaires de rap moderne.

70. Il serait aussi un maître voleur. Chroniques : Volume One (pour lui donner son titre complet) a été un best-seller du New York Times, mais les critiques ont affirmé que son auteur, Dylan, avait emprunté certains passages à Marcel Proust, Mark Twain, Time magazine et même à un guide de la Nouvelle-Orléans.

 

71. Le film I'm Not There, inspiré de Dylan en 2007, est devenu le dernier film de Heath Ledger à sortir du vivant de l'acteur.

72. Une murale de Dylan de 160 pieds de large réalisée par l'artiste de rue brésilien Eduardo Kobra (photo ci-dessous) a été dévoilée dans le centre-ville de Minneapolis en 2015.

73. Dylan a reçu le prix Pulitzer en 2008 et la médaille de la liberté des États-Unis en 2012 par le président de l'époque, Barack Obama, avant de recevoir le prix Nobel de littérature quatre ans plus tard pour avoir "créé de nouvelles expressions poétiques dans la grande tradition de la chanson américaine". Il est devenu le premier auteur-compositeur à remporter le prestigieux prix, mais il a été recueilli en son nom par une autre personne - la prêtresse du punk Patti Smith, qui a chanté nerveusement A Hard Rain's A-Gonna Fall.

74. Il a finalement prononcé une conférence sur le Nobel sous la forme d'un texte parlé, agrémenté de tintements de piano et de références aux pièces de William Shakespeare et au héros d'Homère, Ulysse. "Mes chansons sont vivantes au pays des vivants, mais les chansons sont différentes de la littérature, elles sont faites pour être chantées et non lues", a-t-il expliqué.

75. Le dernier concert britannique du "Never Ending Tour" de Dylan, qui a débuté en 1988, a vu Dylan et Neil Young être les deux têtes d'affiche d'un spectacle britannique pour la première fois, au Hyde Park de Londres en 2019. Il a donné environ 100 concerts par an au cours des 20 dernières années.

 

76. Sa première nouvelle chanson en huit ans, Murder Most Foul, est sortie l'année dernière. Il s'agit d'une rumination de 17 minutes sur les années 1960 et l'assassinat de JFK. En comparaison, Sad Eyed Lady of the Lowlands, son épopée de plus de 11 minutes datant de 1966, semblait plutôt pop.

77. En décembre, il a vendu les droits de l'ensemble de son catalogue de chansons à Universal Music Group (UMG) pour un montant non divulgué. Le New York Times a affirmé que l'accord pourrait valoir plus de 300 millions de dollars (225 millions de livres sterling).

 

Subterranean Home Sick Blues'(1965) 

78. Dylan est un peintre et un artiste visuel passionné depuis des décennies et ses œuvres sont actuellement exposées et mises en vente à la Halcyon Gallery de Londres et à la Castle Fine Art Gallery de Manchester.

79. La semaine dernière, il est apparu que Dylan avait accepté de devenir le parrain honoraire du Bob Willis Fund - une nouvelle organisation caritative à la mémoire du regretté joueur de cricket anglais. "Bob Willis était un grand sportif qui est parti trop tôt", a noté Dylan. "Je suis heureux d'aider à maintenir sa flamme et sa cause en vie".

Bob Willis a déclaré un jour à John Wilson de la BBC qu'il avait changé son deuxième prénom en Dylan lorsqu'il était jeune, en l'honneur de son musicien préféré.

80. Le Bob Dylan Center de Tulsa, dans l'Oklahoma - un musée consacré aux artefacts de ses immenses archives - ouvrira ses portes au public en mai prochain.

Si vous êtes arrivé au bout de cette liste et que vous en voulez encore, vous savez maintenant où trouver d'autres faits sur Dylan.

 

By Paul Glynn. BBC

 

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